Abrapa statement on the publication of the Better Cotton-commissioned Peterson review

Peterson review conducted in light of allegations by NGO Earthsight

23 de Abril de 2024

Brasilia, Tuesday 23 April 2024 — Abrapa, the Brazilian Cotton Producers Association, welcomes the publication of the Better Cotton-commissioned Peterson review and its decisive refutation of the unfounded allegations made by Earthsight.

We draw attention to the Peterson review’s main findings:

1. The certification process of the three farms that produce ABR/Better Cotton was found to be valid and compliant.
2. In regard to the violations claimed by Earthsight (corruption, violations of land rights, appropriation of green lands, illegal deforestation, irregular aerial spraying, coercion and intimidation of traditional communities, negative impacts on biodiversity and intentional fire), no incidences of violations of or non-compliance with version 2.1 of the BCI Standard of Principles and Criteria were found.
3. Comparing the ABR/Better Cotton standard with other socio-environmental standards Peterson made a series of suggestions for incorporation into the ABR/Better Cotton standard to help make the standard more robust in identifying risks of irregularities and therefore increasing the reliability of certification. Abrapa is actively reviewing these recommendations in collaboration with Better Cotton in our strategic approach of constant improvement and evolution of the ABR protocol.

Abrapa members are working together with Better Cotton on due diligence to strengthen the evidence provided by large farms, which Better Cotton will then expand to other large farms globally.

Commenting on the findings of the Peterson report, Abrapa’s president Alexandre Schenkel said:

“The Peterson report is a clear vindication of the compliance of the participating farms cited with the BCI and ABR protocols and an unambiguous refutation of the false allegations put forward by Earthsight. This is now the second fully independent audit demonstrating compliance with the protocols.

One of our core values is the importance of transparency and our openness to engage with all stakeholders, from civil society to the entire value chain. It was in that spirit that we and the ABR participating companies involved had provided Earthsight last year with all of the necessary information and evidence to address their concerns and allegations; we regret that much of our input was ignored in their publication.

We welcome the suggestions and insights from Earthsight and other civil society partners on ways in which the ABR programme can be enhanced; we are actively working on reviewing together with Better Cotton the Peterson recommendations, and we look forward to engaging in constructive dialogue in our journey of continuous improvement.”

Abrapa is currently engaged in a re-benchmarking process of the ABR sustainability protocols in line with the revised and updated version 3.0 of the Better Cotton programme. These will be applied in the field audits for the 2024-25 crop (first half of 2025).

Now in the second of the three phases of our comprehensive review of the ABR programme, we have analysed the current diagnosis of the ABR programme across its multiple sustainability benchmarks, conducted a comparative analysis with other natural textile fibre sustainability programmes, and engaged in a strategic alignment with sector leaders. We have also engaged an independent consultancy to develop a revised and robust ABR strategy and governance model to future-proof the programme over the coming years.

The next steps in our strategic review include a reformulation of the ABR across themes; the development of a materiality matrix and the evaluation and prioritisation of material issues to be addressed; developing new KPIs to better monitor and evaluate the programme’s objectives; moving from mass-balance to providing full physical traceability; drafting the annual ABR sustainability report in line with GRI standards; developing proposals for a climate strategy within the ABR; developing advice programmes for growers in developing parameters, defining targets and rolling out implementation plans; and the development and rollout of training workshop for participants in the ABR programme.

About the Peterson review

Peterson was commissioned by Better Cotton to review of the evidence attesting to the compliance status of the farms cited by Earthsight in the latter’s allegations. The report analysed the compliance or lack thereof of the ABR-certified and BCI-licenced Paysandu farm (SLC Agrícola) and the Sagarana and Timbaúba Sítio Grande farms (Horita) in the western Matopiba region of the State of Bahia with the required norms and parameters of those two certification programmes. The Peterson report also benchmarked other socio-environmental agricultural certifications and identify opportunities for improvement in BCI/ABR standards. The methodology of the report was cartographic analyses, bibliographic research, critical document review, and interviews with the companies SLC Agrícola, Grupo Horita, and the Brazilian Association of Cotton Producers (ABRAPA). The report contains a description of interviews conducted with the SLC Agrícola and Horita groups, in which the representatives were able to respond to the complaints, as well as present the actions of the companies concerning environmental conservation and relations with the communities possibly affected by the activities. At the time of this document, it was not possible to conduct interviews with the communities possibly affected by the activities of the two companies.

About the ABR

The Brazilian Responsible Cotton Program (ABR) is a voluntary program of the Brazilian Cotton Growers Association (Abrapa) aimed at promoting and enhancing sustainable practices in cotton farming in Brazil. Since 2012 the programme has been based on the three pillars of environmental, social, and economic sustainability and eight criteria: employment contract; prohibition of child labour; prohibition of slave, forced, or degrading labour; freedom of association; prohibition of discrimination; promotion of health, safety, and environmental conditions in rural work; environmental performance; and good agricultural practices. Since 2013 the ABR has been benchmarked with Better Cotton (BCI), the global reference entity for licensing responsibly produced cotton. More than 80% of Brazilian cotton is ABR/Better Cotton certified. Certification is provided on the basis of rigorous auditing conducted by three independent third-party auditing companies: the Brazilian Association of Technical Standards (ABNT); Genesis Certifications, and Qima/WQS.

About Abrapa

Abrapa, the Brazilian Cotton Growers Association was founded in 1999 with the aim of representing Brazilian cotton growers. Over the course of 25 years Abrapa has worked to establish guidelines for the development of cotton production in Brazil and strategic programmes to promote each of its four commitments: traceability, quality, sustainability and promotion, including the Abrapa Identification System (SAI), Standard Brazil HVI (SBRHVI), Responsible Brazilian Cotton (ABR), and Sou de Algodão and Cotton Brazil, for domestic and international market promotion, respectively. Abrapa has nine state producer association members, namely: Abapa (Bahia); Agopa (Goiás); Amapa (Maranhão); Amipa (Minas Gerais); Ampasul (Mato Grosso do Sul); Ampa (Mato Grosso); Apipa (Piauí); Acopar (Paraná) and Appa (São Paulo) and represents 99% of cotton-producing areas of the country.

Click on the link to Better Cotton Statement and audit independent: https://bettercotton.org/earthsight-our-statement-and-audit-summary/

Click on the link to the summary of the audit conducted by Peterson: https://bettercotton.org/earthsight-better-cotton-shares-findings-of-independent-audit/

Declaração da Abrapa sobre a publicação da auditoria encomendada pela Better Cotton para a Peterson

Auditoria da Peterson realizada em relação às alegações da ONG Earthsight

Brasília, terça-feira, 23 de abril de 2024 - A Abrapa, Associação Brasileira dos Produtores de Algodão, recebe com satisfação a publicação da análise da Peterson, encomendada pela Better Cotton, e sua decisiva refutação das alegações infundadas feitas pela Earthsight.

Chamamos a atenção para as principais conclusões da revisão de Peterson:

1. O processo de certificação das três fazendas que produzem ABR/Better Cotton foi considerado válido e em conformidade.
2. Com relação às violações alegadas pela Earthsight (corrupção, violações de direitos fundiários, apropriação de terras para conservação, desmatamento ilegal, pulverização aérea irregular, coerção e intimidação de comunidades tradicionais, impactos negativos sobre a biodiversidade e incêndios intencionais), não foram encontradas incidências de violações ou não conformidade com a versão 2.1 do Padrão de Princípios e Critérios da Better Cotton.
3. Comparando o padrão ABR/Better Cotton com outros padrões socioambientais, a Peterson fez uma série de sugestões para incorporação no padrão ABR/Better Cotton para ajudar a tornar o padrão mais robusto na identificação de riscos de irregularidades e, portanto, aumentar a confiabilidade da certificação. A Abrapa está revisando ativamente essas recomendações em colaboração com a Better Cotton em nossa abordagem estratégica de melhoria e evolução constante do protocolo ABR.

Os membros da Abrapa estão trabalhando em conjunto com a Better Cotton em uma devida diligência para fortalecer as evidências fornecidas pelas grandes fazendas, para que na sequência a Better Cotton possa então expandir este procedimento para outras grandes fazendas em todo o mundo.

Ao comentar as conclusões do relatório Peterson, o presidente da Abrapa, Alexandre Schenkel, afirmou:

"O relatório Peterson é uma clara atestação da conformidade das fazendas participantes citadas com os protocolos Better Cotton e ABR e uma refutação inequívoca das falsas alegações apresentadas pela Earthsight. Esta já é a segunda auditoria totalmente independente que demonstra a conformidade com os protocolos.

Um de nossos valores fundamentais é a transparência e disposição para o engajamento com todas as partes interessadas, desde a sociedade civil até toda a cadeia de valor. Foi com esse espírito que nós e os grupos agrícolas envolvidos fornecemos à Earthsight, no ano passado, todas as informações e evidências necessárias para refutar as alegações; lamentamos que grande parte de nossa contribuição tenha sido ignorada na publicação da ONG.

Estamos abertos a sugestões e contribuições da Earthsight e de outros parceiros da sociedade civil sobre as maneiras pelas quais o programa ABR pode ser aprimorado; estamos trabalhando ativamente na revisão das recomendações da Better Cotton, juntamente com a Peterson, e esperamos participar de um diálogo construtivo em nossa jornada de melhoria contínua."

A Abrapa está atualmente envolvida em um processo de realinhamento dos protocolos de sustentabilidade do ABR, de acordo com a versão 3.0 revisada e atualizada do programa Better Cotton. Esses protocolos serão aplicados nas auditorias de campo da safra 2024-25 (primeiro semestre de 2025).

Agora, na segunda das três fases de nossa revisão abrangente do programa ABR, estamos realizando o diagnóstico atual do programa através de uma análise comparativa com outros programas de sustentabilidade de fibras têxteis naturais e alinhamento estratégico com os líderes do setor. Também contratamos uma consultoria independente para desenvolver uma estratégia revisada e robusta do ABR e um modelo de governança para preparar o programa para o futuro nos próximos anos.

As próximas etapas de nossa revisão estratégica incluem uma reformulação do ABR em todos os temas; o desenvolvimento de uma matriz de materialidade e a avaliação e priorização de questões materiais a serem abordadas; o desenvolvimento de novos indicadores de desempenho para monitorar e avaliar melhor os objetivos do programa; a elaboração do relatório anual de sustentabilidade do ABR de acordo com os padrões da GRI; o desenvolvimento de propostas para uma estratégia climática dentro do ABR; o desenvolvimento de programas de apoio para produtores no desenvolvimento de parâmetros, definição de metas e implementação de planos de implementação; e o desenvolvimento e implementação de workshops de treinamento para os participantes do programa ABR.

Sobre a avaliação de Peterson

A Peterson foi contratada pela Better Cotton para analisar as evidências que atestam o status de conformidade das fazendas citadas pela Earthsight em suas alegações. O relatório analisou a conformidade, ou a falta dela, da fazenda Paysandu (SLC Agrícola), certificada pela ABR e licenciada pela BCI, e das fazendas Sagarana e Timbaúba Sítio Grande (Horita), na região de Matopiba, no Oeste do Estado da Bahia, com as normas e os parâmetros exigidos por esses dois programas de certificação. O relatório Peterson também comparou outras certificações agrícolas socioambientais e identificou oportunidades de melhoria nos padrões da BCI/ABR. A metodologia do relatório consistiu em análises cartográficas, pesquisa bibliográfica, revisão crítica de documentos e entrevistas com as empresas SLC Agrícola, Grupo Horita e a Associação Brasileira dos Produtores de Algodão (ABRAPA). O relatório contém a descrição das entrevistas realizadas com os grupos SLC Agrícola e Horita, nas quais os representantes puderam responder às denúncias, bem como apresentar as ações das empresas em relação à conservação ambiental e ao relacionamento com as comunidades possivelmente afetadas pelas atividades. Até o momento da elaboração deste documento, não foi possível realizar entrevistas com as comunidades possivelmente afetadas pelas atividades das duas empresas.

Sobre a ABR

O Programa Brasileiro de Algodão Responsável (ABR) é um programa voluntário da Associação Brasileira dos Produtores de Algodão (Abrapa) que visa promover e aprimorar práticas sustentáveis na cultura do algodão no Brasil. Desde 2012, o programa tem se baseado nos três pilares da sustentabilidade ambiental, social e econômica e em oito critérios: contrato de trabalho; proibição do trabalho infantil; proibição do trabalho escravo, forçado ou degradante; liberdade de associação; proibição da discriminação; promoção das condições de saúde, segurança e meio ambiente no trabalho rural; desempenho ambiental; e boas práticas agrícolas. Desde 2013, o ABR tem sido avaliado com base no Better Cotton (BCI), a entidade de referência global para o licenciamento de algodão produzido de forma responsável. Mais de 80% do algodão brasileiro é certificado pelo ABR/Better Cotton. A certificação é fornecida com base em uma rigorosa auditoria independente conduzida por três empresas de auditoria terceirizadas independentes. Ela é endossada pela Associação Brasileira de Normas Técnicas (ABNT), Genesis Certifications e Qima/WQS.

Sobre a Abrapa

A Abrapa, Associação Brasileira dos Produtores de Algodão, foi fundada em 1999 com o objetivo de representar os produtores brasileiros de algodão. Ao longo de 25 anos, a Abrapa tem trabalhado para estabelecer diretrizes para o desenvolvimento da produção de algodão no Brasil e programas estratégicos para promover cada um de seus quatro compromissos: rastreabilidade, qualidade, sustentabilidade e promoção, incluindo o Sistema Abrapa de Identificação (SAI), o Standard Brasil HVI (SBRHVI), o Algodão Brasileiro Responsável (ABR) e o Sou de Algodão e o Cotton Brazil, para promoção nos mercados doméstico e internacional, respectivamente. A Abrapa tem nove associações estaduais de produtores associadas, a saber: Abapa (Bahia); Agopa (Goiás); Amapa (Maranhão); Amipa (Minas Gerais); Ampasul (Mato Grosso do Sul); Ampa (Mato Grosso); Apipa (Piauí); Acopar (Paraná) e Appa (São Paulo) e representa 99% das áreas produtoras de algodão do país.

Clique no link e acesse a declaração da Better Cotton a respeito das alegações da Earthsight e o resumo da auditoria independente: https://bettercotton.org/earthsight-our-statement-and-audit-summary/

Clique no link e acesse o resumo da auditoria realizada pela Peterson: https://bettercotton.org/earthsight-better-cotton-shares-findings-of-independent-audit/


Imprensa Abrapa

Catarina Guedes – Assessora de Imprensa

(71) 98881-8064


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